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El jardín botánico Elisabeth C. Miller, Seattle

El jardín botánico Elisabeth C. Miller, Seattle


(Foto de: Andrew Drake)

El Jardín Botánico Elisabeth Carey Miller, escondido en un tranquilo suburbio de Seattle, fue tallado en un bosque nativo en una ladera rocosa con vista a Puget Sound por la propietaria original, la Sra. Miller (1929-1994). es distintivo por su dosel de imponentes coníferas de hoja perenne, principalmente abeto de Douglas (Pseudotsuga menziesii), cicuta occidental (Tsuga heterophylla) y cedro rojo occidental (Thuja plicata). Además, en el bosque crecen dos arces muy diferentes: el arce vid, que es arbustivo, de múltiples tallos y estrechamente relacionado con los arces japoneses, y el majestuoso arce de hoja grande (A. macrophyllum). Los arbustos nativos incluyen el arándano de hoja perenne (Vaccinium ovatum), arándano rojo (V.parvifolium), salal (Gaultheria willon) y dos especies de mahonia (Mahonia nerviosa y M.aquifolium). Helechos y trilliums están esparcidos por el suelo del bosque.

La densa sombra debajo de los árboles coníferos, junto con las condiciones del suelo que tienden a acidificarse, significa que los habitantes del noroeste deben ser creativos para cultivar un huerto en los bosques. Como explica la directora Carolyn Jones, "Muy pocos jardineros en el noroeste del Pacífico se apegan exclusivamente a las plantas nativas, en parte debido al gran tamaño de los árboles y en parte debido a la falta de color durante gran parte del año". La Sra. Miller aprovechó el clima marítimo templado para complacer su amor por las plantas raras e inusuales de todo el mundo.

LEYES DEL BOSQUE

Mantenga el diseño informal - El diseño simple y discreto mantiene el enfoque en las plantas y fomenta la ilusión de que las múltiples capas de verde y los contrastes en la textura "simplemente sucedieron". Los senderos serpentean, los escalones son de piedra irregular y rondas de cedro. Jones dice: "Los únicos elementos añadidos son algunos troncos quemados para dar efecto y un bebedero para pájaros hecho de un tocón de cedro". Proporcionando drama son los troncos oscuros de las coníferas imponentes, como un arco de proscenio en un gran teatro antiguo.

Elija exóticos que se ajusten - Los jardineros del noroeste usan plantas exóticas (no nativas) para agregar variedad a su bosque, pero, como explica Jones, las elecciones basadas en nativos tienden a ser las más adecuadas. “Creo que el Miller Garden es admirado porque usamos una paleta de plantas limitada”, dice. “Por ejemplo, aunque solo tenemos un trillium nativo en el PNW, cultivamos docenas de especies de trillium en el bosque. Este concepto de expansión sobre un género nativo se ha aplicado a acer, asarum, heuchera, saxifraga, mahonia, dicentra y actaea ”.

Piensa más allá de la primavera - La temporada alta tradicional para un jardín arbolado es la primavera, y ciertamente Miller Garden parece un país de hadas en abril. Pero Jones dice que ella y su equipo trabajan duro para generar interés durante todo el año. "Señora. Miller creó un impresionante color otoñal usando Acer palmatum cultivares, Acer japonicum "Aconitifolium" y Disanthus cercidifolius [que colorea bien incluso en tonos profundos]. También usamos capas para agregar riqueza: los árboles altos soportan hortensias trepadoras (Hydrangea anomala ssp. petiolaris y H. integrifolia), además de enredaderas como Parthenocissus henryana.”

Escoge tus batallas - Existe un equilibrio entre los efectos de alto mantenimiento en algunas áreas del jardín y una política muy relajada en otras partes. Elegir exactamente dónde gastar energía es parte del proceso de diseño. “Usamos coberturas de suelo como las saxifrages y waldsteinia para el interés de la textura al nivel de los dedos de los pies”, explica Jones, “pero eso significa que debemos frenar el crecimiento con regularidad para evitar que una inunde a la otra. Sin embargo, en partes del jardín tenemos extensos parches de epimedium bajo grandes robles. Estas áreas son una versión ultra simplificada de un bosque y casi no requieren ningún cuidado ".

Obtenga más información del Jardín Botánico Elisabeth C. Miller en su sitio web.

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