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Atraer insectos polinizadores: polinizadores nativos en los estados del Medio Oeste Superior

Atraer insectos polinizadores: polinizadores nativos en los estados del Medio Oeste Superior


Por: Mary Ellen Ellis

Los polinizadores en los estados del centro-este-norte del medio oeste superior son una parte esencial del ecosistema nativo. Las abejas, las mariposas, los colibríes, las hormigas, las avispas e incluso las moscas ayudan a transportar el polen de una planta a otra.

Muchos no existirían sin estos polinizadores. Para los jardineros, ya sea que cultiven frutas y verduras o simplemente quieran apoyar el ecosistema local, es importante utilizar plantas nativas para atraer y mantener a los polinizadores.

¿Cuáles son los polinizadores nativos en los estados del Medio Oeste Superior?

Las abejas son algunos de los polinizadores más importantes en cualquier lugar, incluidos Minnesota, Wisconsin, Michigan e Iowa. Algunas de las abejas nativas de la región incluyen:

  • Abejas celofán
  • Abejas de cara amarilla
  • Abejas mineras
  • Abejas del sudor
  • Abejas albañiles
  • Abejas cortadoras de hojas
  • Abejas excavadoras
  • Abejas carpinteras
  • Abejorros

Si bien todas las abejas son importantes para la mayor parte del cultivo de alimentos, existen otros animales e insectos nativos del área que también polinizan las plantas. Estos incluyen insectos polinizadores como hormigas, avispas, escarabajos, polillas y mariposas, así como colibríes y murciélagos.

Cultivo de jardines nativos para polinizadores

Los polinizadores del Medio Oeste Superior se sienten más atraídos por las plantas nativas de la región. Estas son las plantas con flores que desarrollaron para alimentarse y polinizar. Al incluirlos en su jardín, puede ayudar a algunas de las especies en lucha proporcionándoles los alimentos que tanto necesitan. Como beneficio adicional, los jardines nativos requieren menos recursos y menos tiempo para el mantenimiento.

Planifique su jardín para incluir muchas de estas plantas nativas del Medio Oeste superior y tendrá un entorno local más saludable que respalde a los polinizadores nativos:

  • Geranio salvaje
  • Falso índigo
  • Serviceberry
  • Sauce de coño
  • Hierba Joe-pye
  • Algodoncillo
  • Catmint
  • Arándano
  • Equinácea púrpura
  • Rosa de pantano
  • Estrella ardiente de la pradera
  • Vara de oro rígida
  • Aster azul liso

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Extensión de jardinería de MSU en Michigan

David Lowenstein y Nathaniel Walton, Extensión de la Universidad Estatal de Michigan Patrick Beauzay, Veronica Calles-Torrez, Gerald Fauske, Esther McGinnis y Janet Knodel, Universidad Estatal de Dakota del Norte - 16 de marzo de 2020

Conozca algunos de los polinizadores más raros que son poco conocidos y solo se conocen por sus nombres científicos.

Foto 1. Abejorro parcheado oxidado visitando una flor de bálsamo de abeja. Foto de Johanna James-Heinze.

¿Por qué están disminuyendo algunos polinizadores?

El néctar, el polen y el hábitat de anidación son los tres requisitos principales de los polinizadores. Cuando los hábitats (por ejemplo, áreas naturales) se pierden debido a la agricultura, las casas residenciales o los espacios comerciales, algunos insectos polinizadores pueden sufrir un rápido declive. Los polinizadores especializados son más susceptibles a las pérdidas de hábitat o alimentos, ya que se alimentan de una o dos familias de plantas y, en particular, de hábitats.

Un factor común que degrada el hábitat es la contaminación por herbicidas que evitan que las flores florezcan o insecticidas que matan a los polinizadores de inmediato o con el tiempo. Un grupo de insecticidas llamados neonicotinoides se aplica como recubrimiento de semillas a las semillas antes de plantarlas. Una vez plantado, el químico se mueve sistémicamente por toda la planta y sus flores a medida que madura. La investigación sugiere que los polinizadores experimentan efectos adversos para su salud, incluida la reducción de la vida útil y la desorientación cuando recolectan néctar o polen de plantas tratadas con neonicotinoides.

Atraer especies que viven en una variedad de condiciones puede ser tan simple como plantar múltiples tipos de plantas con flores. Sin embargo, las especies polinizadoras raras y en peligro federal requieren condiciones específicas para tener éxito. Estas abejas y mariposas generalmente se limitan a áreas no perturbadas con las plantas hospedadoras adecuadas (Tabla 1). Esta hoja de consejos presenta algunos de los polinizadores más raros que son poco conocidos y solo se mencionan por sus nombres científicos.

Cuadro 1. Lista de plantas y polinizadores raros utilizados por adultos o larvas.

Plantas hospedantes

Abejorro parcheado oxidado (Bombus affinis)

Hortensia, langosta, vara de oro, arándano, hierba Joe-pye manchada, bálsamo de abeja

Abejorro de bandas amarillasBombus terricola)

Patrón Poweshiek (Oarisma Poweshiek)

Semilla de la pradera, Mat Muhly, Susan de ojos negros

Mariposa azul karnerLycaeides melissa samuelis)

Conoce a los polinizadores raros y en peligro de extinción

Abejorro parcheado oxidado (Bombus affinis) y abejorro de bandas amarillasB. terricola)

Los jardineros ven y reconocen con frecuencia a los abejorros durante la temporada de crecimiento, pero algunas especies han disminuido rápidamente en las últimas décadas. Dos especies de abejorros en declive son nativas del norte de los Estados Unidos desde las Dakotas hacia el este. Ambos se alimentan de menos plantas que otros abejorros. Además de la pérdida de hábitat, su declive puede deberse a una desventaja natural al tolerar la propagación de patógenos provenientes de abejorros criados comercialmente.

El abejorro con parches oxidados se identifica por un parche amarillo pardusco rodeado de amarillo en el segundo segmento abdominal (Foto 1). El abejorro de bandas amarillas vive en áreas boscosas y humedales y se identifica por una línea negra en la mitad posterior del tórax y una mancha más oscura en el primer segmento amarillo del abdomen (Foto 2). Los abejorros tienen patrones de color únicos en su tórax y abdomen, y existen varias guías ilustrativas para identificar a los abejorros y si una especie de abejorros es común o está en declive.

Foto 2. Abejorro de bandas amarillas visitando una flor de cardo. Foto de Jeremy Hemberger.

Epeoloides pilosulus

Esta especie difícil de pronunciar es una abeja parásita de Macropis, otra abeja rara. Como abeja parásita, Epeoloides pilosulus (Foto 3) pone sus huevos en el nido de la otra especie, descargando sus responsabilidades de cuidado infantil. La abeja anfitriona Macropis, solo visita flores en el Lisimaquia género como salicaria con flecos (Foto 4). Encontrar Epeoloides pilosulus, busque en los lugares donde crecen esas flores. Así es como, tras una ausencia de 74 años, los investigadores de la Universidad Estatal de Michigan localizaron una Epeoloides pilosulus en Midland, Michigan, en 2018. El rango de distribución de esta especie incluye áreas entre Dakota del Norte y el noreste de EE. UU. Si bien existen pocos registros para Dakota del Norte, recientemente se ha encontrado al otro lado de la frontera canadiense en Saskatchewan y Manitoba.

Foto 3. Epeoloides pilosulus conservado en una colección. Foto de Packer Lab - Bee Tribes of the World. Foto 4. Flores de salicaria con flecos, un anfitrión de Macropis, que sin saberlo cría crías de Epeoloides pilosulus puesta en su nido. Foto de Thomas Wood.

Capitán Poweshiek

Esta pequeña mariposa en peligro de extinción (Foto 5) alguna vez fue común en las praderas nativas de las Grandes Llanuras y el Medio Oeste Superior. Emergiendo a fines de junio hasta mediados de julio, los adultos viven solo dos semanas. Se alimenta de una variedad de flores y pone huevos en la hierba, fuente de alimento para las larvas eclosionadas. Visto por última vez en Dakota del Norte en 2001 y Michigan en 2014, ha disminuido rápidamente en los últimos 50 años debido a la pérdida de hábitat. Se cree que la mayoría de los individuos restantes se concentran en pequeñas poblaciones en Wisconsin y el sureste de Michigan.

Foto 5. Patrón de Poweshiek. Foto de David L. Cuthrell.

Mariposa azul karner

Catalogada como en peligro de extinción en 1992, el ciclo de vida de esta mariposa depende de una planta huésped, el altramuz silvestre. Debido a la pérdida de hábitat y de su planta hospedadora larvaria, solo ocurre en Wisconsin, Minnesota y en los estados de la región de los Grandes Lagos. La mariposa azul Karner (Foto 6) tiene dos generaciones, una a partir de mediados de mayo y la segunda a mediados de julio. Dado que las copas de los árboles pueden dar sombra a los altramuces y los herbicidas pueden matar las plantas hospedantes, la restauración y protección del hábitat son las únicas formas de preservar esta especie.

Foto 6. Mariposa azul Karner. Foto del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Protección de polinizadores raros

Los hábitats más grandes y más conectados lejos de las perturbaciones urbanas y agrícolas ofrecen lugares donde los polinizadores pueden prosperar. Sin embargo, la creación de espacios protegidos por sí sola no puede garantizar la recuperación de niveles de población históricamente bajos, ya que los polinizadores raros y en peligro de extinción dependen de la agrupación adecuada de plantas y hábitat.

Algunas especies raras se aferran a hábitats aislados, pero estos polinizadores pueden reaparecer en lugares sorprendentes. El último avistamiento confirmado de abejorros oxidados en Michigan data de la década de 1990, pero recientemente se encontró cerca de una estación de trenes de cercanías en Chicago, Illinois. Este récord en una zona urbana y el redescubrimiento de Epeoloides pilosulus después de varias décadas sugiere que los polinizadores raros son más accesibles de lo que se imaginaba anteriormente. El aumento de las observaciones de polinizadores raros a través de BioBlitzes, los esfuerzos de la ciencia ciudadana y la defensa legislativa, como incluir al abejorro oxidado parcheado como la abeja del estado de Minnesota, mejorará la conciencia. ¡Plantar las plantas hospedadoras adecuadas y preservar hábitats clave o parques urbanos puede conducir a descubrimientos inesperados!

Esta publicación está respaldada en parte por el Programa de Protección de Cultivos y Manejo de Plagas 2017-70006-27175 del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del USDA. Todas las opiniones, hallazgos, conclusiones o recomendaciones expresadas pertenecen a los autores y no reflejan necesariamente la opinión del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Este artículo fue publicado por Extensión de la Universidad Estatal de Michigan. Para obtener más información, visite https://extension.msu.edu. Para recibir un resumen de la información directamente en la bandeja de entrada de su correo electrónico, visite https://extension.msu.edu/newsletters. Para comunicarse con un experto en su área, visite https://extension.msu.edu/experts o llame al 888-MSUE4MI (888-678-3464).

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