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¿Qué son los entierros verdes? Aprenda sobre las opciones de entierro amigables con la Tierra

¿Qué son los entierros verdes? Aprenda sobre las opciones de entierro amigables con la Tierra


Por: Tonya Barnett, (Autor de FRESHCUTKY)

El fallecimiento de seres queridos nunca es fácil. Junto con la pérdida de los más cercanos a nosotros, el proceso de hacer los arreglos finales puede hacer que familiares y amigos se sientan angustiados y abrumados por las opciones. En los últimos años, cada vez más personas han comenzado a explorar varios tipos de enterramientos verdes.

¿Qué son los entierros verdes?

La industria funeraria moderna es un negocio de miles de millones de dólares; sin embargo, no siempre ha sido así. Las prácticas funerarias, tal como las conocemos hoy, comenzaron a tomar forma durante la Guerra Civil. Como los soldados murieron en la batalla, se requirió la necesidad de preservar los cuerpos para poder ser enviados a casa para el entierro. Con el tiempo, la preservación del cuerpo antes del entierro se convirtió en una práctica social común.

Los métodos tradicionales de enterramiento pueden ser costosos y costosos para el medio ambiente. Entre el uso de sustancias químicas cancerígenas y materiales que no se descomponen, el entierro moderno genera preocupación para las personas con mentalidad ambiental. Los entierros verdes una vez más se centran en hacer que el proceso de entierro sea lo más natural posible. Al hacerlo, la descomposición del cuerpo se produce de forma natural y vuelve a formar parte de la Tierra.

Este es el aspecto más importante de las alternativas de buriala verde: debe ser natural: no se pueden embalsamar, no se pueden usar bóvedas y solo materiales biodegradables.

Opciones de entierro amigables con la tierra

Los tipos de entierros verdes pueden variar, pero la mayoría implica el uso de materiales biodegradables. Esto puede variar desde el uso de simples cajas de pino, cestas de mimbre o incluso mortajas de tela. Los más comunes de estos entierros verdes son tumbas poco excavadas que permiten que el cuerpo se recicle de forma natural, similar a la composta.

Algunas personas están explorando ideas que incluyen el uso de una vaina o contenedor de tipo biodegradable que se pueda enterrar cerca de un árbol, o que se pueda plantar uno arriba, donde el cuerpo luego nutriría al árbol. A veces se usan cremaciones para esto, que se agregan a contenedores biodegradables que se entierran y luego se plantan sobre un árbol.

Las cenizas de quienes eligen ser incinerados también se pueden colocar en urnas hechas de papel reciclado o tela natural. Incluso pueden incluir semillas de flores u otras plantas que crecen en el área de plantación.

Cualquier persona interesada en estas opciones para el final de la vida puede recibir más información sobre las opciones de entierro ecológicas comunicándose con un profesional funerario local en su área.

Si bien los beneficios de los entierros naturales son numerosos, todavía existe un estigma negativo asociado a su uso. Muchos creen que las alternativas de entierro verde no pueden rendir homenaje por completo a los seres queridos perdidos.

La elección del procedimiento de entierro es verdaderamente una de las decisiones más personales que se pueden tomar. Aprender más sobre el impacto de estas opciones puede ayudarnos a tomar decisiones mejor informadas con respecto a nuestra huella en el planeta.

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Los tres tipos diferentes de cementerios verdes

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Además de los cementerios tradicionales, hay una serie de otras opciones en las que puede ser enterrado, como en un cementerio "ecológico" o "ecológico".

Los cementerios verdes se caracterizan por el grado en que conservan los recursos naturales y preservan el medio ambiente, entre otros estándares específicos establecidos por el Green Burial Council.


Entierro natural versus entierro verde

Es posible que haya escuchado recientemente acerca de los entierros naturales (que a veces se denominan incorrectamente entierros verdes) como una alternativa a un entierro tradicional. Muchas personas están optando por esta forma no tradicional de entierro por varias razones diferentes (es más ecológico, por ejemplo), y si está planeando su entierro, un funeral natural y un entierro son dignos de consideración.

Los términos entierro natural y entierro verde a menudo se usan indistintamente. Aunque son similares, en realidad son dos tipos diferentes de opción de entierro.

Si bien un entierro natural puede ocurrir dentro de un cementerio tradicional, un entierro verde requiere un cementerio especial.

  • "Entierro natural" se refiere estrictamente al proceso de entierro real. Esto significa la apertura y cierre de la tumba, la preparación de los restos y la colocación de esos restos en el lugar del entierro.
  • "Entierro verde" se refiere a este proceso pero también al cementerio en el que se realiza el entierro. Un "cementerio verde" no utiliza pesticidas artificiales y ninguno de los cuerpos enterrados en un cementerio verde puede haber sido embalsamado o enterrado en un ataúd tradicional.

Guía de planificación del entierro

Para obtener más información que lo oriente en su decisión, descargue una guía gratuita de planificación del entierro. Encontrará detalles sobre todo, desde cementerios hasta cómo navegar por todo el proceso.

Independientemente del tipo de funeral que decida, es importante que empiece a pensar en ello mientras todavía está sano de cuerpo y mente. De esa manera, usted o sus seres queridos no tomarán una decisión apresurada en medio de la angustia emocional. Al tomar una decisión temprano, también les ahorra a sus seres queridos la angustia de tener que tomar la decisión por usted, y evita que posiblemente se arrepientan de su decisión después.


¿Qué sucede durante el entierro de una vaina de árbol?

Un entierro de vainas de árbol seguramente será diferente a cualquier otro funeral que haya experimentado. Si bien algunas prácticas de entierro verde se están generalizando, los entierros de vainas de árboles son relativamente nuevos y bastante especializados. A continuación, se muestra una pequeña vista previa de lo que puede esperar:

Antes del entierro

Antes de que una persona muera, seleccionará un árbol para plantar cuando muera. Esta elección la pueden tomar las personas con enfermedades terminales que saben que morirán pronto. O bien, podría hacerlo una persona sana para asegurarse de que se cumplan sus deseos en el momento de su muerte.

Durante el entierro

Las cenizas se colocan en el centro hueco de la urna y se cierran con una tapa cónica atornillada. Luego, la urna se entierra en un lugar de importancia y significado para el difunto y sus amigos y familiares.

Después del entierro

Después de enterrar la urna, se plantará un árbol directamente encima de ella. Una vez que se planta el árbol, la familia y los amigos del difunto podrán cuidarlo como una especie de memorial viviente.

Debajo de la tierra, la urna se biodegradará y el suelo se recuperará y será nutrido por las cenizas que contiene. El suelo será más rico como resultado directo de las cenizas y ayudará al árbol que está encima de él a florecer y crecer. En lugar de un símbolo de la muerte, el árbol es un tributo a la vida en curso.


Los entierros ecológicos ecológicos se vuelven más populares en Arizona, EE. UU.

La funeraria, cementerio y crematorio Sunwest en El Mirage comenzó a ofrecer entierros verdes en 2009. Desde entonces, ha llenado 14 de 24 parcelas. (Foto de Ben Brown / Cronkite News)

Una forma alternativa de enterramiento centrada en el medio ambiente está ganando popularidad en los Estados Unidos.

Los sitios de “entierro ecológico” registrados han aumentado de uno en 2006 a más de 300 en 41 estados de EE. UU. Y seis provincias de Canadá.

En Arizona, dos funerarias y una funeraria, propiedad de Heritage Mortuary, están aprobadas por el Green Burial Council, un grupo sin fines de lucro que ha establecido estándares para el "cuidado de la muerte" ecológico. Una funeraria no necesita estar registrada con el grupo para proporcionar entierros ecológicos.

Aunque los expertos dijeron que los entierros verdes son una tendencia más popular en el noroeste del Pacífico, está ganando más aceptación en el suroeste.

Los entierros verdes se pueden realizar de diversas formas. Generalmente, los trabajadores colocarán al difunto en un contenedor biodegradable, como una caja de cartón, en lugar de un ataúd tradicional.

Los cuerpos no están embalsamados, ni se visten con ningún material que no sea biodegradable, como zapatos de goma o hebillas metálicas. Alternativamente, los trabajadores pueden cubrir los cuerpos con diferentes tipos de vegetación para ayudar en el proceso de descomposición.

En Sunwest Funeral Home, cementerio y crematorio en El Mirage, los sitios de entierro verdes están marcados con una pequeña etiqueta en lugar de una lápida.

"Es una elección que la gente está tomando", dijo Bill Gabriel, director de la funeraria y embalsamador de Sunwest. "A diferencia de un entierro o cremación tradicional, esto probablemente tiene el menor efecto sobre el medio ambiente y es una forma natural de regresar a la Tierra".

En un ataúd de madera tradicional, un cuerpo humano puede tardar hasta 50 años en descomponerse, según memorialpages.co.

Gabriel dijo que Sunwest Funeral en El Mirage comenzó a ofrecer entierros verdes en 2009. Desde entonces, ha llenado 14 de 24 parcelas.

"No creo que, como industria, se pueda ignorar que hay personas interesadas en esto", dijo Gabriel. “Asumiría que otros lugares lo captarían y se interesarían en él. Puede que tarde un poco. Estás hablando de algo que comenzó en 2006 y mira cómo ha crecido. Es algo bastante nuevo. Probablemente será una situación muy parecida a la de la cremación. La cremación comenzó muy lento y, a veces, la industria misma se pelea consigo misma en algunas cosas ".

Aunque el Green Burial Council solo enumera tres sitios de Arizona, más están considerando brindar el servicio. Peter Callaghan, gerente general de Evergreen Mortuary and Cemetery en Tucson, dijo que han considerado ofrecer entierros verdes durante aproximadamente un año.

“La gente se está volviendo cada vez más consciente de todo tipo de cosas: la necesidad de no desperdiciar productos y madera y cosas diferentes por el estilo”, dijo Callaghan. "Creo que podría ser una tendencia creciente".

Tendencia lenta, pero creciente

Gabriel dijo que visitó a un amigo que es dueño de un cementerio en Washington. El amigo le dijo que los entierros verdes han "despegado mucho más rápido que aquí (en Arizona)".

Pero Gabriel dijo que está mejorando en Arizona porque "tenemos muchas personas trasplantadas en Arizona".

Un desafío es adaptarse al paisaje desértico de Arizona, dijo.

Los ataúdes de entierro verdes cuestan aproximadamente lo mismo que los ataúdes y ataúdes tradicionales. Nature Casket, un proveedor aprobado por Green Burial Council, ofrece ataúdes desde $ 600 a $ 1,000. También ofrecen urnas de hasta $ 225.

Sin embargo, algunos entierros verdes pueden costar menos porque no implican embalsamamientos o bóvedas de hormigón, según Funeral Consumers Alliance.

Algunas personas han cuestionado si los entierros verdes pueden exponer enfermedades de virus a medida que el cuerpo se degrada. Jessica Rigler, jefa de la oficina de epidemiología y control de enfermedades del Departamento de Servicios de Salud de Arizona, dijo que no hay necesidad de inquietarse. Dijo que los riesgos de enfermedades infecciosas son "de bajos a cero".

"Una vez que un cuerpo ya no vive, es muy poco tiempo (hasta que) las bacterias y los virus tampoco pueden sobrevivir más", dijo. "El riesgo de infección es realmente bastante bajo de un cadáver".

¿Por qué elegir un entierro verde?

En lugar de una lápida, la madre de Lianna Kissinger-Virizlay, Robin Kissinger, tiene un árbol creciendo donde fue enterrada en Phoenix.

“Queríamos que su cuerpo nutra la tierra debajo de ese árbol”, dijo Kissinger-Virizlay. “Estaba muy bien envuelta, colocada en una especie de caja biodegradable porque todavía necesitas tener algo alrededor del cuerpo, pero tenía la cara abierta. Colocaron unas hermosas hojas de palma sobre el cuerpo y luego pudimos enterrarla.

“Ahora, voy a visitar un árbol vivo en lugar de una lápida muerta. Significa mucho ".

Dianna Repp, profesora de antropología en Pima Community College, comenzó a estudiar los entierros verdes a medida que se hicieron más populares.

"También se convierte en un nexo para los valores que las personas tienen (como) su relación con la naturaleza y su relación entre sí y con un poder superior si creen en una deidad de algún tipo", dijo.

La madre de Kissinger-Virizlay se enteró del entierro verde a través de un amigo, y cuando le diagnosticaron cáncer, comenzó a investigar cómo quería que la enterraran.

“Mi mamá sabía lo que quería y lo hizo”, dijo Kissinger-Virizlay. "Fue su decisión y yo quería honrarla".

Kissinger-Virizlay dijo que consideraría un entierro verde.

"No quiero agregar nada al medio ambiente ya contaminado", dijo. "No quiero que me conserven en sustancias químicas que no me gustaría que me tocaran cuando estuviera vivo".

Gabriel atribuye el aumento de la popularidad de los entierros verdes al hecho de que personas como Kissinger-Virizlay son más conscientes de su impacto ambiental. Dijo que ofrecer un entierro verde en Arizona ha sido bien recibido por personas que tal vez no sepan mucho al respecto. Cuando descubren que pueden hacer un entierro verde en Arizona, quedan gratamente sorprendidos.

"Ellos piensan que es genial", dijo Gabriel. "El hecho de que puedan hacer algo como esto aquí donde no creían que estuviera disponible, les gusta mucho dadas las circunstancias, teniendo en cuenta lo que están pasando".

Repp dijo que los entierros verdes, aunque puede ser una tendencia creciente, es una especie de método de entierro de retroceso.

"Cuando miramos esta idea de entierro verde, creo que lo primero que debemos hacer es dar un paso atrás y darnos cuenta de que durante mucho tiempo en la historia humana, eso es lo que realmente fueron los entierros", dijo Repp. “Los cuerpos fueron colocados en el suelo. A veces, había ataúdes o ataúdes o cosas por el estilo, pero en general, el cuerpo va al suelo ".

Repp dijo que una gran razón por la que la gente elige un entierro verde es la idea de que la gente puede devolverle a la Tierra y nutrir su suelo después de morir.

“La mayoría de la gente habla de (cómo) hacemos los funerales para los vivos”, dijo. “Creo que cuando honramos los deseos de los muertos, eso también nos ayuda en nuestro proceso de duelo y en nuestro honor y memoria de las personas. Esos valores continúan avanzando que la gente tenía ”.

Gabriel dijo que planean agregar más parcelas para el entierro verde para acomodar a personas como Kissinger-Vizirlay.

"En mi opinión, no necesito tener un marcador para mí después de que me haya ido", dijo. “Si hice mi trabajo en la vida, entonces la gente me recordará y no necesito ninguna otra cosa para hacerlo por mí. Ese árbol vivirá mucho más tiempo. Las lápidas se pueden romper. El árbol podría ser talado, pero en última instancia, está contribuyendo a un ciclo de vida en lugar de quedar atrapado en la idea de que algo termine. Me gusta."


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