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Mamíferos: quiénes son y cómo viven

Mamíferos: quiénes son y cómo viven


Los mamíferos son la clase más evolucionada del reino animal y a la que también pertenece el hombre. Son vertebrados

CLASIFICACIÓN

en el que encontramos 26 órdenes diferentes con alrededor de 5000 especies. Cabe señalar que los estudiosos no se ponen de acuerdo sobre el número de órdenes y especies que se atribuirán a esta clase. Los estudios filogenéticos cada vez más recientes provocan grandes trastornos casi a diario.

HÁBITAT Y DISTRIBUCIÓN GEOGRÁFICA

Son animales que encontramos en todos los continentes, islas, océanos y mares en todos los hábitats del mundo. Las variedades de formas de vida presentes en la clase.Mammalia (donde también encontramos al hombre), desde musarañas hasta murciélagos que no pueden pesar más de 3 gramos, a ballenas que pesan 160 t, a las que vuelan, saltan, nadan, corren, adoptando toda una serie de precauciones para ocuparlas más diferentes. nichos ecológicos, nos hace comprender por qué estos animales tienen un peso muy importante en la biodiversidad a nivel mundial, teniendo roles fundamentales en diferentes ecosistemas.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS

Son animales de sangre caliente y tienen tres características distintas que no se encuentran en otros animales: amamantan a sus crías con la leche secretada por glándulas específicas (glándulas mamarias); tienen tres huesos característicos en el oído medio (estribo, yunque y martillo) que se encargan de la transmisión del sonido, tienen pelo en algún momento de su desarrollo. También tienen piel (piel) y cabello (solo algunas especies que viven en el agua tienen cabello limitado a unas pocas regiones del cuerpo) y glándulas cutáneas especiales como sudoríparas, sebáceas y, en algunas especies, odoríferas. Tienen formaciones de piel córnea como uñas, cuernos y pico en el ornitorrinco.

Una característica común es la presencia de siete vértebras cervicales y una mandibular que se articula directamente con el cráneo. Además, la mayor parte de la dentición está formada por dientes situados en alvéolos especiales y diferentes entre sí (incisivos, caninos, premolares y molares) que se renuevan una sola vez en la vida (diodoncia).

Tienen sexos separados, dimorfismo sexual en la mayoría de las especies y, en general, un cerebro muy desarrollado.

REPRODUCCIÓN

Casi todas las especies son polígamas; generalmente un macho tiene más hembras considerando que la hembra usa mucha energía para la gestación y la lactancia mientras que el macho en la práctica proporciona solo el semen. Esto implica una gran competencia de los machos por la búsqueda de la hembra también porque las hembras se vuelven exigentes considerando la cantidad de energía que ponen en la procreación.

Solo el 3% son monógamos dentro de una temporada de reproducción y generalmente en este caso el macho ayuda en la crianza de la descendencia.

Todas las hembras están sometidas periódicamente a un cambio hormonal que las lleva a producir uno o más huevos listos para ser fecundados por un macho mediante los más variados rituales de apareamiento. Una vez que se produce la fertilización, la hembra puede criar los embriones de tres formas diferentes:

1) los huevos se ponen fuera del cuerpo y luego se incuban (Prototeria, que es la forma menos evolucionada que incluye solo un orden: i Monotrema ) o en un nido (por ejemplo, ornitorrinco) o en una bolsa cutánea especial (por ejemplo, equidna);

2) crecimiento parcial de embriones dentro del cuerpo de la madre debido a una función placentaria deficiente con desarrollo posterior en bolsas especiales de omarsupi colocadas fuera del cuerpo de la madre (Metatheria). Esta característica se encuentra en marsupiales en general (canguros);

3) nacimiento del nuevo individuo a partir de embriones desarrollados gracias a una placenta que está conectada directamente a la pared uterina de la madre (Eutheria) con un período de gestación más o menos largo (por ejemplo, mujer).

Una vez nacidos son amamantados por su madre y cuidados en el primer período de su vida disfrutando de lo que se denomina cuidado parental, es decir los padres (o un solo padre) cuidan de la descendencia hasta que ésta sea autónoma.

ESPERANZA DE VIDA

Pueden tener expectativas de vida muy diferentes: en general, las especies pequeñas tienen una vida más corta que las grandes, con algunas excepciones (por ejemplo, los murciélagos pueden vivir decenas de años) .desde un año hasta 70 años incluso si hay ballenas especieBalaena mysticetus) que puede vivir hasta 200 años.

COMPORTAMIENTO Y ESTILOS DE VIDA

Cómo se comportan y qué estilos de vida es casi imposible describirlos como características generales dada la gran cantidad de especies y el hecho de que ocupan prácticamente todos los nichos ecológicos del planeta. En la práctica, sea cual sea el comportamiento y estilo de vida que se le ocurra, seguramente hay algún mamífero que lo pone en acción, razonablemente hablando.

COMUNICACIÓN Y PERCEPCIÓN

El oído, el olfato, la vista y el tacto se utilizan en la comunicación y la percepción: el olfato es fundamental para la nutrición, el acoplamiento y la comunicación social, de hecho muchos también utilizan feromonas y otros estímulos olfativos (orina, heces, secreciones glandulares) para comunicarse con sus semejantes; audición para la ecolocalización, por ejemplo utilizada en murciélagos para la navegación y para la búsqueda de comida; la voz utilizada en una gama muy amplia de comportamientos sociales como la defensa territorial, la reproducción, la denuncia en el grupo, etc; el sentido del tacto utilizado, por ejemplo, a través de los pelos (bigotes o bigotes) o la piel; la vista, por ejemplo, es muy importante en ejemplares nocturnos o en todo caso para la búsqueda de alimento, navegación, etc.

HÁBITOS ALIMENTICIOS

Teniendo en cuenta la gran variedad de especies, los hábitos alimentarios pueden ser más variados, encontrándose especies carnívoras (por ejemplo felinos), herbívoras (por ejemplo bovinos), omnívoras (por ejemplo primates).

A continuación se muestran las fichas monográficas de los principales mamíferos (Mammalia):

Monografías de un solo mamífero

MAMÍFEROS ACUÁTICOS O SEMILLAS ACUÁTICAS

Ballena azul
(Balaenoptera musculus)

Aleta de ballena
(Balaenoptera physalus)


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