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Plantas de utricularia: aprenda sobre el manejo y el crecimiento de bladderworts

Plantas de utricularia: aprenda sobre el manejo y el crecimiento de bladderworts


Las plantas de bladderwort son plantas acuáticas desarraigadas y carnívoras que generalmente se encuentran en estanques poco profundos, lagos, zanjas, pantanos y arroyos y ríos de movimiento lento. Bladderworts (Utricularia spp.) son plantas sin raíces con tallos largos y sin hojas que se extienden prominentemente por encima del agua. Durante el verano, los tallos están coronados por flores de color amarillo brillante a púrpura. Si está interesado en el crecimiento de la bladderwort, o si está más preocupado por el control de la bladderwort, siga leyendo para obtener más información sobre la bladderwort.

Información interesante sobre la bladderwort

La familia de la bladderwort incluye alrededor de 200 especies, pero solo unas 50 existen en los Estados Unidos. Aunque los tallos visibles están desnudos, las plantas tienen hojas pequeñas bajo el agua que se asemejan a vejigas de goma. Las vejigas están equipadas con pequeños pelos que son activados por pequeños insectos, como larvas de mosquitos y pulgas de agua. El gatillo abre una "trampilla" que atrae a las criaturas con una sustancia dulce y viscosa. Una vez que las criaturas son atraídas a la trampa, son devoradas y digeridas por la planta.

Las porciones sumergidas de las plantas de bladderwort proporcionan un hábitat y alimento críticos para una variedad de pequeñas criaturas acuáticas. Las plantas son devoradas por una gran cantidad de habitantes del agua, incluidos peces, patos, reptiles, tortugas, ciervos, ranas y sapos. Las flores son polinizadas por pequeños insectos como moscas y abejas.

Control de la vejiga

La presencia de plantas de bladderwort indica un ambiente acuático saludable. Sin embargo, la planta es bulliciosa y puede volverse invasiva en determinadas condiciones. Cuando esto sucede, las plantas pueden ahogar las plantas nativas y alterar el equilibrio natural de los químicos en el agua. Las grandes esteras, que miden hasta 7 pies de ancho, presentan problemas para los navegantes y otros recreacionistas.

La forma ecológica de controlar la bladderwort consiste en tirar de la planta con la mano o quitar las plantas con un rastrillo o cortador de malas hierbas acuáticas. Es mejor eliminar los parches más pequeños y es típico que las plantas vuelvan a crecer desde las raíces.

La carpa herbívora, a la que le gusta comer bladderwort, a menudo hace un buen trabajo para mantener la planta bajo control, pero asegúrese de que los peces estén permitidos en su área. Se paciente; probablemente no notará muchos beneficios hasta la segunda temporada.

Consulte las regulaciones de su estado si el problema es tan severo que está considerando el control químico, porque la mayoría de los estados mantienen un estricto control sobre el uso de herbicidas en ambientes acuáticos. Es posible que necesite un permiso o es posible que deba contratar a una persona con licencia.

Bladderworts en crecimiento

Si desea cultivar plantas de bladderwort, puede desenterrar y trasplantar porciones de plantas maduras en primavera o agitar las flores secas en un plato pequeño o plato de papel para quitar las semillas diminutas. Las plantas de Bladderwort se vuelven a sembrar fácilmente, pero recuerde su considerable potencial invasor.

También puede cultivar plantas de bladderwort en interiores como plantas de interior tropicales. Las plantas necesitan al menos cuatro horas de luz solar brillante y prefieren otras cuatro horas de luz indirecta o filtrada todos los días. Plante bladderwort en una parte de perlita y una parte de turba, y sin tierra para macetas. Coloque el recipiente en un plato con agua sin minerales.


Cuando esté listo para almacenar su acuario plantado, probablemente piense en algunas de las especies más comunes como Cryptocorynes y Anubias. Muchos aficionados a los acuarios ni siquiera se dan cuenta de que existen plantas de acuario carnívoras, ¡pero lo hacen! Y pueden ser una adición única (sin mencionar un desafío) para el acuario doméstico.

Tipos de plantas carnívoras

No dejes que la palabra "carnívoro" te desanime; es poco probable que estas plantas se coman los peces de tu acuario. Las plantas de acuario carnívoras se alimentan típicamente de zooplancton y otros microorganismos. Algunas plantas pueden ser capaces de comer alevines recién nacidos o insectos muy pequeños, pero en su mayor parte no tiene que preocuparse por la seguridad de nada más grande que los camarones en salmuera con sus plantas carnívoras.

Aquí hay una lista de algunas plantas carnívoras que puede mantener en su tanque plantado:

  • Hierba de la vejiga común (Utricularia vulgaris): Esta es la especie de bladderwort más común que se mantiene en el acuario doméstico, de ahí el nombre bladderwort "común". Esta especie se puede encontrar en toda Asia y Europa y es muy similar en apariencia a la Cabomba, con sus hojas filiformes. Esta especie puede crecer hasta 30 pies de largo pero sus flores y trampas son muy pequeñas.
  • Rueda de agua (Aldrovanda vesiculosa): Esta especie se encuentra en África, Asia, Europa y Australia, aunque es una planta bastante poco común. Waterwheel es una planta flotante y sus hojas crecen en espirales alrededor de cada pequeña trampa; esto es lo que le da nombre a la especie. Estas plantas se alimentan de zooplancton como Daphnia y larvas de mosquitos, aunque sus grandes trampas son capaces de atrapar peces muy pequeños.
  • Bladderwort flotante (Utricularia gibba): Como sugiere el nombre, esta especie es un tipo de planta flotante que forma grandes esteras en la superficie del agua. La bladderwort flotante produce flores de color amarillo brillante y son bastante fáciles de cultivar en el acuario con la iluminación adecuada.
  • Bladderwort púrpura (Utricularia purpurea): Esta especie recibe su nombre por la coloración púrpura de sus flores. La bladderwort púrpura se alimenta de una mezcla de algas, bacterias y zooplancton. Esta especie se encuentra en toda América Central y del Norte.

Estas son solo algunas plantas de acuario carnívoras que podría considerar para su tanque plantado; también son las especies más populares, lo que las convierte en las especies con más probabilidades de encontrarse en una tienda de mascotas o en línea a través de un proveedor de acuarios.

Consejos para mantener plantas carnívoras

Cuando escuche la palabra carnívoro, probablemente piense en animales carnívoros. Sin embargo, cuando la palabra se usa para describir plantas acuáticas, este puede no ser el caso. La mayoría de las plantas carnívoras se alimentan de microorganismos como el zooplancton y la dafnia; algunas de las plantas más grandes pueden incluso consumir algunos alevines recién nacidos. En la mayoría de los casos, la dieta carnívora de ciertas plantas es una adaptación necesaria debido a los bajos niveles de nutrientes. Las plantas carnívoras no pueden competir con otras plantas, por lo que es más probable que prosperen en condiciones pobres en nutrientes donde otras plantas no pueden sobrevivir. Es por eso que la mayoría de las plantas carnívoras se encuentran en pantanos y otros entornos naturales similares.

Como ocurre con cualquier planta viva, debe investigar antes de agregarlas a su acuario para asegurarse de que puede satisfacer las necesidades de la planta. Las plantas carnívoras como las bladderworts y las ruedas hidráulicas tienen necesidades diferentes a las de la mayoría de las plantas de acuario, así que tenga mucho cuidado al elegirlas para su tanque. Es posible que no deba preocuparse tanto por la iluminación o los nutrientes adecuados, pero cada especie de planta tiene su propio conjunto de requisitos que deben cumplirse para que prospere.


Datos breves sobre la Utricularia graminifolia

Nombre común Bladderfort con hojas de hierba
Nombre científico Utricularia graminifolia
Género Utricularia
Comportamiento de alimentación Carnívoro
Origen Países asiáticos: India, Srilanka, Tailandia, etc.
Tipo Perineal
Altura Los 3-10cm
Necesidad de luz Medio
CO2 Medio
Humedad 100% (sumergido)

Hierba de la vejiga común (Utricularia macrorhiza Le Conte)

Bladderwort común es una planta carnívora acuática a menudo pasada por alto, pero notable, con tallos muy divididos en forma de hojas bajo el agua y numerosas "vejigas" pequeñas. Las flores, que crecen por encima del agua, son amarillas, de dos labios con un espolón hacia adelante en el labio inferior (similar en forma a las boca de dragón).

Las "vejigas", de las que se deriva el nombre común, se utilizan para capturar pequeños organismos acuáticos. Los pelos en la abertura de la vejiga sirven como desencadenantes y, cuando entran en contacto, hacen que la trampa se abra mecánicamente, atrayendo agua y organismos como un vacío. Las enzimas y / o bacterias dentro de las trampas ayudan en la digestión.

Hierba de la vejiga común es originaria del hemisferio norte y se sabe que se encuentra en cincuenta de los Estados Unidos. Se encuentra en lagos, estanques interdunales, pantanos húmedos y ríos y arroyos a menudo en agua de hasta 6 pies de profundidad.

Bladderwort común en hábito. Foto de Barry Rice, www.sarracenia.com.

Bladderwort común Los acuaristas lo usan ocasionalmente en acuarios tropicales, pero tiene la costumbre de crecer rápidamente y entrelazarse con otras plantas acuáticas, lo que requiere un mantenimiento frecuente.

Uso de varios insectos, mamíferos y aves acuáticas bladderwort común como fuente de alimento, y otros usan los tallos como refugio o para poner huevos.

El genero Utricularia es latín que significa "bolsita" refiriéndose a las "vejigas" en los tallos.


Plantas que atraen libélulas

Las libélulas son un insecto beneficioso que controla de forma natural plagas no deseadas, como mosquitos, moscas y mosquitos. La adición de plantas acuáticas como el frijol de los pantanos y la bladderwort crea el entorno ideal para las larvas de libélula. El frijol de pantano (Menyanthes trifoliata) crece en las zonas USDA 3 a 10 y generalmente se ve en aguas poco profundas. Las hojas y flores del frijol de los pantanos se elevan por encima de la superficie del agua mientras sus rizomas se arrastran bajo el agua. Bladderwort (Utricularia spp.) Es una planta acuática carnívora que se alimenta de peces pequeños en las zonas USDA 2 a 9. La única parte de la bladderwort que se encuentra sobre el agua es el tallo y la flor, que atrae a las mariposas. Los patos, gansos y peces grandes se alimentan de las porciones de la bladderwort que se encuentran debajo de la superficie.


Utricularia Bladderworts

Estas plantas se tratan juntas porque tres de los cuatro géneros son miembros de la familia Lentibulariaceae (Genlisea, Polypompholyx y Utricularia) y dos de los cuatro géneros son principalmente acuáticos (Aldrovanda y Utricularia). Son plantas carnívoras menos conocidas, aunque son igualmente fascinantes de cultivar.

HISTORIA

Hay casi 300 especies de Utricularia distribuidas por todo el mundo desde los trópicos hasta el Ártico. Sin duda, este es el género de plantas carnívoras más extendido.

La elucidación del hábito carnívoro de este género comenzó a desarrollarse cuando Cohn, en 1857, descubrió que capturaban alevines de perca. Tanto Cohn como Darwin pensaron que la presa empujó la trampilla para abrirla, entraron y cuando la puerta se cerró se encontraron atrapados. Fue Mary Treat, quien en 1876, descubrió que las presas no nadaron hacia la trampa, sino que fueron succionadas cuando se activó la trampa y, por lo tanto, fueron capturadas.

Los primeros observadores, como Cohn, Darwin y Goebel, sabían que la presa se desintegraba en las vejigas. Sin embargo, era difícil establecer si esto era el resultado de la descomposición o la acción de las enzimas digestivas debido al pequeño tamaño de las vejigas. Los pocos experimentos de Darwin sobre digestión enzimática produjeron resultados negativos, por lo que concluyó que no. Luetzelburg en 1910 fue el primero en obtener evidencia de actividad digestiva por enzimas en Utricularia. No se ha establecido el alcance del papel de la acción bacteriana.

Tanto la Comisión de Pesca de los Estados Unidos como el Comisionado de Pesca del Estado de Nueva York, EE. UU., Publicaron boletines a fines del siglo XIX sobre Utricularia con el título de Plantas piscívoras (que comen peces).

Utricularia se deriva de la palabra latina "utriculus" que significa bolsita o s.n aludiendo a las trampas de la planta. El nombre común Bladderwort se originó a partir de trampas de utricularia en forma de vejiga tlx.

HÁBITAT NATURAL

Este es un género de plantas muy diverso. Algunas especies acuáticas crecen libres, flotando en el agua, mientras que otras flotan en el agua pero están adheridas al suelo debajo. (Fig. 6-1) Crecen en lugares como estanques y márgenes de lagos. Las especies terrestres crecen en suelos húmedos y ácidos, mientras que las especies epífitas crecen en la superficie de troncos, ramas o piedras cubiertas de musgo. (Fig. 6-2) Algunas de las especies acuáticas tienden a volverse terrestres mientras que algunas terrestres se vuelven acuáticas y algunas epífitas tienden a convertirse en terrestres. Algunas especies son anuales mientras que otras son perennes. Aquellos que crecen en regiones frías durante el invierno formando cogollos invernales, mientras que algunos superan los veranos calurosos y secos formando tubérculos, a menudo llamados cormos, o produciendo semillas que germinan con la llegada del estaño de la lluvia. Si bien estas plantas son de distribución mundial, ninguna ha sido cuatro. Yo en islas oceánicas.

DESCRIPCION DE PLANTA

La mayoría de Utricularia spp. tienen tallos largos o estolones con diversos grados de ramificación. Algunas especies exceden las longitudes de 10 pies (3 m). Estas plantas parecidas a hilos y sin raíces tienen hojas que varían en tamaño desde insignificantes hasta más de 10 pulgadas (25 cm) de largo. Entonces, hay una gran variedad en tamaños y formas de hojas dentro del género. Hay una especie, U. pubesccn, que tiene mucílagos en la superficie superior de sus hojas. Aún no se sabe si las presas capturadas por el mucílago se digieren. Quizás esta planta ha desarrollado 2 métodos para capturar y digerir presas.

Las hojas de las especies terrestres y epífitas crecen erguidas. La distinción entre tallos, ramas y hojas no está clara. Tallos modificados llamados rizoides anchoi algunas especies en el medio de cultivo. (Foto 6-1)

La característica distintiva de este género son sus vejigas o trampas, que van desde longitudes extremadamente pequeñas hasta xk pulgadas (6 mm) y todas son básicamente de forma ovalada. La forma de la vejiga es específica de la especie.

¡Alguna vez se creyó que las vejigas funcionaban como pontones para apoyar el plan! y algunos incluso pensaron que extraían aire del agua y lo almacenaban para el uso de la planta. Pero estas creencias se disiparon cuando se estableció que las vejigas atrapaban presas como animales diminutos, insectos y peces bebés (alevines). Las vejigas crecen en las hojas de las especies acuáticas, mientras que las vejigas surgen de cualquier parte vegetal de especies no acuáticas. Una característica inusual de estas plantas es que cualquier parte vegetativa es capaz de convertirse en cualquier otra parte vegetativa.

La inflorescencia racemosa presenta flores individuales con espolones alargados y corola y cáliz bilabiados. (Foto 6-2) La garganta de la corola suele estar bloqueada por Fig. 6-1 Utricularia acuática con flor.

Fig. 6-2 Utricularia terrestre con escape.

con especies. En algunas especies el estigma no cubre las anteras y en otras las anteras están parcial o totalmente cubiertas por el estigma.

por debajo del nivel crítico, una planta florecerá independientemente del tiempo que hayan estado creciendo.

Algunas especies como U. inflata producen tubérculos en los extremos terminales de las ramas durante períodos de baja humedad y / o temperaturas. Estos tubérculos germinarán cuando lleguen las condiciones de crecimiento adecuadas.

CAPTURA

El cierre de la trampa de Utricularia es más rápido que el de Dionaea. La puerta en la parte delantera de la vejiga está unida a la parte superior de la abertura y se abre hacia adentro. La puerta es muy elástica y cuando está cerrada se apoya en el borde de la abertura de la puerta. Hay estructuras similares a pelos que se proyectan cerca de la parte superior de la puerta. (Fig. 6-4) Estas proyecciones canalizan a la presa hacia la vecindad de la trampilla.

La trampa en todas las especies se coloca eliminando la mayor parte del agua de la vejiga. El agua es eliminada por glándulas internas que la excretan. La eliminación de agua dentro de la vejiga da como resultado una presión más baja en el interior de la trampa que en el exterior. En consecuencia, las paredes se derrumban dando a los lados de la trampa una forma cóncava. En este estado, la puerta se fuerza firmemente contra la abertura y no entra agua en la trampa. Si algo toca o roza uno o más de los pelos del gatillo de la puerta, la trampa se activa. La puerta se abre de golpe, el agua brota llevando consigo la presa. (Fig. 6-5) La fuerza del chorro de agua suele ser suficiente para sacudir toda la planta. Aparentemente, cuando se coloca la trampa, se establece un equilibrio de presión extremadamente inestable, que mantiene la puerta cerrada. Por lo tanto, solo se requiere una fuerza muy pequeña para activar la trampa. El atrapamiento generalmente ocurre dentro de 1/50 de segundo. Las trampas generalmente se reinician solas en 15-45 minutos.

Fig. 6-4 Trampa de utricularia. Las proyecciones similares a pelos conducen a la presa hacia las proximidades de la trampilla.

Si bien estas plantas normalmente capturan animales muy pequeños, una trampa puede capturar criaturas más grandes o más largas succionándolas poco a poco; es decir, después de que se abre la trampa, parte del animal es succionado, la puerta elástica se cierra a su alrededor. creando un sello hermético para que la trampa pueda reajustarse y saltar nuevamente para succionar otra parte de la presa. El movimiento de las partes de la planta que componen la trampa en los géneros Dionaea y Aldrovanda es, en parte, un fenómeno de crecimiento, mientras que en Utricularia spp. es el resultado de la acción mecánica.

Aquí, como en el caso de algunas otras plantas carnívoras, la digestión resulta de la acción de las enzimas secretadas por la planta junto con la actividad bacteriana. Hay organismos que viven y prosperan en Utricularia spp. trampa, alimentándose de la presa capturada sin ser digeridos. A medida que los desechos se acumulan en la vejiga, el color de la vejiga cambia de verdoso a púrpura oscuro a negro y, finalmente, la trampa se cae.

Se pueden dedicar muchas horas instructivas a observar y estudiar el mecanismo de atrapamiento y la estructura de la trampa de Utricularia. Para observar la captura de presas y la estructura bruta de la trampa, es suficiente un aumento de 2 a 30 veces. Los microscopios binoculares o de disección son particularmente eficaces, pero una simple lupa revelará muchas cosas. Se requieren mayores aumentos para examinar las glándulas, los detalles de la abertura y otras partes intrincadas de la trampa.

Las muestras que se van a examinar se colocan en un recipiente transparente, como una placa de Petri o un cuenco para dedos. Un par de pinzas con puntas finas y una aguja de disección o dos facilitan la maniobra de la muestra en una posición favorable para la observación. Las agujas de disección convencionales son demasiado grandes para abrir la puerta de la trampa. Pueden modificarse moliéndolas en una punta más pequeña y afilada o sustituyéndolas por una aguja de coser fina en el mango.

Fig. 6-5 Mecanismo de atrapamiento de la utricularia. La trampa se instala eliminando el agua de la vejiga, lo que da como resultado una presión más baja dentro de la trampa. Una sección longitudinal revela que la puerta se fuerza firmemente contra la abertura. La trampa se activa cuando se tocan los pelos del gatillo de la puerta. La puerta se abre de golpe y el agua entra corriendo, llevando consigo presas en los alrededores. La puerta luego se cierra atrapando a la presa.

ESPECIES DEL GÉNERO UTRICULAR1A EN CULTIVO

De las casi 300 especies de Utricularia, menos de un tercio se han cultivado. Hasta la fecha, este gran grupo de plantas muy interesantes ha sido generalmente ignorado por los entusiastas de las plantas carnívoras.

Las especies de Utricularia para las que se dispone de información cultural se dividen en 4 grupos, y las plantas de cada grupo tienen requisitos culturales similares. Son grupos tropicales, templados, norteamericanos y tuberosos. Cabe señalar que el grupo de América del Norte incluye todas las especies que crecen en América del Norte, pero no significa que estas especies no crezcan en ningún otro lugar, ya que muchas de ellas crecen en otros continentes.

Grupo 1: Especies de Utricularia tropical

Terrestre U. amethystina U. calycifida U. dusenii U. inflexa U. jamesoniana U. leptoplectra U. lloydii U. livida U. praelonga U. prehensilis U. pubescens U. pusilla U. sandersoni U. scandens U. simulans U. spiralis U . subulata U. tricolor U. uliginosa

Temperaturas de verano: 65-95 ° F (18-35 ° C) Temperaturas de invierno: 50-68 ° F (10-20 ° C)

Grupo 2: Especies de utricularia templada

U. dichotoma U. lateriflora U. monanthos U. nova-zealandiae U. racemosa U. violacea

Temperaturas de verano: 18-28 ° C (65-82 ° F) Temperaturas de invierno: 7-20 ° C (45-68 ° F)

Grupo 3: Especies de Utricularia de América del Norte

U. amethystina 2, también conocida como U. standleyae

U. foliosa U. hydrocarpa U. obtusa U. stellaris

U. alpina epífita U. endresii U. humboldtii U. jamesoniana U. longifolia U. nelumbifolia U. praetermissa U. reniformis U. unifolia

Grupo 3: Especies de Utricularia de América del Norte (cont.) Acuáticas terrestres

U. resupinata 1, W U. floridana 2

U. simulans 2, también conocido como U. foliosa 2

U. fimbriata U. geminiscapa 1, W

U. inflata 1, W U. intermedia 1, W U. macrorhiza 1, W, también conocido como

U. vulgaris y U. australis U. minor 1, W U. ochroleuca 1, W U. olivacea 2 U. purpurea 1, W U. radiata 1, W

Sobrevivirá a temperaturas bajo cero, pero crecerá bien y formará cogollos invernales con temperaturas invernales de 34 a 45 ° F (1 a 7 ° C). Rango de temperatura de verano 13-29 ° C (55-85 ° F) Rango de temperatura de verano 16-32 ° C (60-90 ° F). Rango de temperatura de invierno 40-55 ° F (4-13 ° C). Forma brotes de invierno.

Grupo 4: Especies de utricularia tuberosa

U. menziesii

Esta especie crece en el suroeste de Australia durante los inviernos fríos y permanece inactiva durante los veranos secos y calurosos, quedando solo un tubérculo viable en el suelo. Temperaturas de verano: 70-100 ° F (21-38 ° C). Temperaturas de invierno: 40-79 ° F (4-26 ° C).

DESCRIPCIÓN DE LAS ESPECIES DISPONIBLES COMERCIALMENTE Especies terrestres

Muchas especies terrestres de Utricularia tienen hojas pequeñas y estrechas que son similares a diminutas briznas de hierba. Es mucho más fácil identificar estas especies por el color de la flor y las características del escapo que por las características de las hojas. Algunas de las especies a menudo crecen en aguas poco profundas, pero están firmemente ancladas al suelo.

U. amethystina (También conocida como U. standleyae) El escapo surge de una espiral de pequeñas hojas como hojas. Hay 2 brácteas más pequeñas entre la bráctea grande y el escapo. El color de la flor es variable, con tonalidades de blanco, amarillo y morado.

U. capensis Hojas lineales para espatular hasta 0.6 pulg. (1.5 cm) de largo. De una a 6 flores que son todas amarillas o blancas o azul claro con una mancha amarilla en el paladar.

U. cornuta Hay 1-6 flores amarillas en un escapo verde amarillento que puede alcanzar una longitud de 13 pulgadas (33 cm). Las flores tienen un espolón vertical inusualmente largo, las brácteas se alternan en el escapo y un par de brácteas más pequeñas ocurren dentro del grande.

U. dichotoma Hojas estrechas a ovaladas de hasta 2,5 cm (1 pulgada) de largo. Las brácteas son espuelas, opuestas o en grupos de 3. Puede haber de una a varias flores de color azul claro a púrpura que pueden aparecer solas o en pares de 1 o 2 o en verticilos de 3.

U. lateriflora Spathulate hojas de hasta 0,2 pulg. (5 mm) de largo en la base del escapo. De dos a ocho flores de violeta a púrpura con un paladar amarillento a blanquecino en cada escapo.

La planta de U. juncea es muy similar a U. cornuta excepto que el escapo es a menudo de color verde purpúreo y más corto, alcanzando longitudes de 9 pulgadas (23 cm). Las flores amarillas van del 2 al 12, son más pequeñas que las de U. cornuta y pueden ser casmogamas o cleistógamas.

U. nova-zealandiae Hojas en forma de abanico de hasta 1,5 cm (0,6 pulgadas) de largo. Flores de púrpura a violeta con líneas verticales amarillas en el paladar.

U. menziesii Durante la latencia, la estación seca, las partes aéreas de la planta

mueren de nuevo a un tubérculo subterráneo similar a un cormo cuya forma y tamaño es el de un arroz graii. 1 Las flores individuales son rojas con un paladar amarillo inusualmente largo y estriado. Brácteas de arte opuesto o en conjuntos de 3. (Foto 6-6)

U. -prehensilis Las hojas son de contorno lineal a ovalado estrecho y de hasta 5 pulgadas (13 cm) de largo. De una a ocho flores amarillas nacen en un escapo que generalmente se entrelaza.

Las hojas de U. praelonga tienen una variedad de formas, desde cortas y anchas hasta largas y estrechas o en forma de cinta que alcanzan longitudes de 8 pulgadas (20 cm).

U. pubescens Las hojas son redondas, peltadas, horizontales y la superficie superior está cubierta de glándulas productoras de mucílago. El diámetro de la lámina de la hoja es de hasta 0,2 pulgadas (5 mm) con un pecíolo vertical que puede alcanzar una longitud de 0,4 pulgadas (1 cm). De 1 a 10 flores blancas a borrosas claras nacen en cada paisaje.

U. racemosa Las hojas son circulares a en forma de riñón. Numerosas flores de color azul blanquecino *, nacen en un escapo que a menudo se ramifica.

U. resupinata Una sola flor violeta nace en un escapo. Las brácteas ocurren en pares opuestos entre sí y se fusionan formando un tubo que rodea el escapo.

U. sandersoni Las hojas en forma de abanico miden hasta 2 cm (0,8 pulgadas) de largo. Durante todo el año se producen en abundancia de una a seis flores de color blanquecino a azul claro con vetas violetas.

U. simulans (También conocida como U. fimbriata) En cada escapo nacen de una a ocho flores amarillas o blancas amarillentas. Los márgenes del sépalo y las brácteas están emplumados (fimbriados).

U. spiralis Hay varias variedades de esta especie. Las hojas tienden a ser de forma lineal a algo ovalada y miden hasta 2,4 pulgadas (6 cm) de largo. Flores 1-15, generalmente violetas con una mancha verde azulada, amarilla o blanca en la garganta. Scape generalmente se entrelaza.

U. subulata De dos a ocho flores de color amarillo a violeta con paladares de color amarillo anaranjado nacen en un paisaje en zigzag. Las brácteas se alternan en el escapo. Puede tener flores cleistógamas y / o casmogamas.

U. violacea Las hojas en la base del escapo son lineales con filamentos que llevan trampas. Las brácteas son oblongas, espuelas y opuestas en el escape. Las flores son violetas.

Especies acuáticas

U. biflora Tallos filiformes, generalmente formando esteras. Hojas parecidas a pelos llevan trampas. La base de las brácteas sujeta el escapo que tiene 1-2 flores amarillas.

U. floridana Hojas filiformes. De dos a ocho flores amarillas nacen en un paisaje en zigzag.

U. geminiscapa Puede tener flores tanto casmógamas como cleistógamas. La planta es similar a la U. macrorhiza, pero más pequeña. Forma un brote de invierno. Las hojas son parecidas a pelos. Flores amarillas.

U. gibba Las hojas parecidas a pelos se alternan en los tallos filiformes que a menudo forman esteras enredadas. De una a tres flores amarillas nacen en un escapo que se origina en el punto desde el que irradian varias ramas o tallos. A veces, las ramas se arrastran por el fondo de hojalata de cuerpos de agua poco profundos. Las brácteas redondeadas abrochan parcialmente el escapo. Puede formar un capullo de invierno.

U. inflata Tiene 4 ^ 17 flores amarillas en un escapo rojizo que se mantiene a flote por un whoi 1 de 4-11 estructuras infladas adheridas al medio del escapo. Cada estructura o flotador es más ancho en su punto medio y se estrecha hasta su punto de unión al escape. (Foto 6-5) El flotador también se estrecha desde su punto medio hasta el extremo libre que se diseca finamente y lleva trampas. Los flotadores pueden alcanzar longitudes de 14 cm (5,5 pulgadas). Las brácteas son oblongas, puntiagudas y más largas que anchas. Produce tubérculos cuando el ambiente se seca y durante el invierno se pueden formar cogollos invernales.

U. intermedia Acuático que a veces está anclado al suelo debajo de la superficie del agua. Las trampas y las hojas nacen en brotes separados. Tiene hasta 6 flores amarillas. La mitad de la bráctea está adherida al escapo, lo que da como resultado la formación de un lóbulo en la parte inferior. Forma un brote de invierno.

U. macrorhiza (También conocida como U. vulgaris, U. austrais y U. macrorhiza ssp. Vulgaris) Una de las bladderworts más grandes que a menudo exceden los 13 pies (4 m) de longitud con el tallo ramificado ocasionalmente. Los márgenes de las hojas tienen cerdas diminutas. Las brácteas aparecen solas en el escapo. Tiene 6-25 flores amarillas que tienen vetas marrones o rojas en el paladar. Forma un brote de invierno.

U. minor Los tallos en forma de hilo suelen formar una masa desordenada. Tiene el mismo tipo de brácteas que las de U. intermedia excepto que tienden a ser violáceas. Las puntas de las hojas son dentadas. Lleva 2-9 flores amarillas. Forma un brote de invierno.

U. purpurea Tiene 2-8 flores de color púrpura rosado o blanco que tienen 2 lóbulos en forma de bolsa en el labio inferior. Las brácteas están unidas por encima de su base al escapo. Del tallo central crecen espirales de tallos ramificados que soportan las trampas, dando la apariencia de muchas ruedas con radios en un solo eje.

U. olivacea Una planta extremadamente pequeña. En cada escapo se encuentra una sola flor blanca que suele tener menos de 2,5 cm (1 pulgada) de altura. Un par de hojas se encuentran en la base del escapo con brácteas alternando sobre él.

Especies epífitas

U. alpina Hojas largas, estrechas y terminan en una punta atenuada. Hasta 6 flores blancas con paladares amarillos. Se forman tubérculos subterráneos blancos, de forma ovalada, que pueden alcanzar 2 pulgadas (5 cm) de largo y que se vuelven verdes cuando se exponen a la luz.

U. endresii Las hojas miden hasta 8.5 pulgadas (22 cm) de largo y son similares a las hojas de U. alpina excepto que son más estrechas. Las flores son de color azul pálido con paladares amarillos y su número es de hasta 6. Los tubérculos subterráneos de forma ovalada miden hasta 0,5 pulgadas (1,3 cm) de largo.

U. longifolia Hojas similares a las de U. alpina. No produce tubérculos y tiene hasta 10 flores malva con paladares amarillos o flores violetas con paladar naranja.

U. reniformis La lámina de la hoja en forma de riñón tiene un diámetro de aproximadamente 3 pulgadas (7,5 cm) en un pecíolo delgado que puede alcanzar las 6,5 pulgadas (17 cm) de largo. Las flores son de color violeta claro con dos franjas verticales amarillas en el paladar. Los tubérculos son casi esféricos.

Debe ser ácido con un pH entre 4 y 6,5.

Especies terrestres: musgo sphagnum vivo o seco, fibra larga o molido, turba sphagnum, diversas mezclas de turba con arena o vermiculita o perlita. El musgo sphagnum vivo no debe usarse con las especies más pequeñas, ya que rápidamente crecerá demasiado en las plantas.

Especies acuáticas: Cultívelas en cualquier recipiente como frascos de un galón, botellas de mayonesa, acuarios, terrarios, tinas de plástico o al aire libre en piscinas, naturales o artificiales. Si se cultiva en contenedores, se deben colocar 2-3 pulgadas (5-7,6 cm) de tierra en la parte inferior.

Puede usarse cualquier medio de plantación. Si no es ácida, el agua se puede acidificar según las instrucciones del Capítulo 7.

Si se usa turba de sphagnum, déjela en remojo durante aproximadamente 1 semana, luego retire cualquier material que no se haya asentado en el fondo con un colador.

Para acondicionar el agua para las plantas, agregue un puñado de musgo sphagnum, vivo o seco, al agua si el medio no es turba sphagnum.

La profundidad del agua debe ser de al menos 15 cm (6 pulgadas). Muchas especies acuáticas y terrestres. crecerá en suelos acuosos muy húmedos, a menudo denominados lechadas. Se hace una lechada mezclando 1 parte de musgo sphagnum vivo o seco o turba de sphagnum con 1 parte de agua. Luego se coloca la lechada en un recipiente sin drenaje y se planta.

Especies epífitas: Cualquiera de los medios de plantación enumerados para las especies terrestres se utiliza para las epífitas cuando se cultivan en macetas. Epiphytic Uticularia spp. se puede cultivar de la misma manera que las especies terrestres. Si se cultiva en cestas colgantes o en tablas, como las que se utilizan para los helechos cuerno de ciervo, las mejores temperaturas son el musgo sphagnum de fibra larga vivo o seco.

Como se indica en la tabla que delimita cada grupo de plantas. Inactividad

Las plantas del Grupo 3 que forman brotes de invierno, llamadas turiones, se identifican con la letra W después de su nombre. La yema de invierno suele tener un cuerpo de forma esférica que puede alcanzar un diámetro de V2 pulgadas (1,3 cm) en algunas especies. (Fig. 6-6) Estos turiones tienden a hundirse hasta el fondo del agua durante el invierno, donde permanecen hasta la primavera.

U. menziesii, que es originaria del suroeste de Australia, crece durante el invierno húmedo y fresco y sobrevive al verano seco y caluroso como tubérculo inactivo.

Algunas de las especies de los Grupos 1, 2 y 3 pueden dejar de crecer durante el invierno, pero siguen siendo de hoja perenne.

Especies terrestres: Estas especies se mantienen muy húmedas o anegadas durante el verano y más secas durante el invierno. Uticularia menzesii: manténgase medio húmedo durante la temporada de crecimiento (invierno) y seco durante la temporada de inactividad (verano).

Especies acuáticas: cultivar la especie en agua ácida, pH 5-6,5. Si el agua se vuelve alcalina, el crecimiento de algas puede volverse problemático. Los kits utilizados para medir el pH del agua están disponibles en las tiendas que manejan suministros de peces tropicales. Los mismos ácidos y procedimientos enumerados en Aldrovanda son adecuados para su uso en agua acidificante para Utricularia.

One grower has found that dissolving 1/10 of a gram of copper sulfate crystals in 18 fluid ounces (540 ml) of water and then adding 1 fluid ounce (30 ml) of this solution foi each gallon (4 liters) of water in the Utricularia growing container kills unwanted algae He warns, however, that the weighing and dilution of the copper sulfate crystals accurately is of the utmost importance to avoid poisoning the plants.

Epiphytic species: Thrive best when kept damp and in a highly humid environment.

The North American species will thrive in strong light or full sunlight. The other species prefer indirect sunlight.

Artificial Light: Group 3 species 500-1500 foot candles during summer. Winter 100-300 foot candles for those not forming winter buds. For turion-forming species no light is needed during the winter.

Group 1, 2, and 4 species 500-900 foot candles during the growing season. Group 1 and 2, 300-700 foot candles during the dormant or winter season. Group 4 needs no light during the dormant (summer) season.

Photoperiod: Group 3 species Summer: 12-18 hours, winter: 8-10 hours for the evergreen species. Those forming winter buds need no light during the winter.

Group 1 and 2 species Summer: 14-16 hours, winter: 12 hours. These species can be grown year around with the same photoperiod. Our experience indicates that flowering is more regular when the photoperiod is varied and the plants are kept drier during the winter.

Group 4 species: 8-10 hours during the growing season (winter), none during the dormant (summer) season.

Aphids and fungus are the only reported pests. See Chapter 8 for control measures.

Diverso

Terrestrial and epiphytic species are the easiest to grow. While many of these species will flower in cultivation, none can match the profusion produced by U. sandersoni. Once established it flowers continuously year in and year out.

Sexual Reproduction

Some species have cleistogamous flowers, which do not open completely and will self-pollinate to produce viable seeds. The other type of flower which opens completely is called chasmogamous. Both kinds of flowers can occur on the same plants of some species. In some species the stigma bends over and covers the anthers, in others it is erect while in others the stigma bends over on itself, but does not cover the anthers. The anthers are positioned one to the right and one to the left of the stigma. (Fig. 6-3) The flower structure is designed to encourage pollen transfer by pollinating agents. To see the stigma and anthers, grasp the lower lip and the upper lip and gently pull them apart. The flower will open as if it were hinged and the floral parts are exposed so that one may pollinate them to produce seed or hybridize them. To our knowledge no one has attempted to hybridize this group of plants. As mentioned before, the flowers of these plants are designed to require a pollinating agent. Yet under some conditions some plants produce seed without an apparent pollinator. Perhaps movements of the flower induced by winds may dislodge pollen grains which tumble onto the stigma.

If the flowers are pollinated the ovaries will swell and in 4-8 weeks the seeds are mature which is evidenced by the almost translucent seed pod.

Seed from the species that form winter buds must be stratified to germinate. Seed not planted is stored in vials or bottles under refrigeration. Seed of terrestrial species is sown on the medium while seed of aquatic species is sown on the water surface. Seed germination is quite variable and may take up to 2 months.

Asexual Reproduction

Terrestrial species: Take a portion of soil with plants and divide it into 2 or more parts. Plant each part in a pot. They will multiply rapidly by vegetative reproduction.

Aquatic species: Cut the plant into pieces about 2-4 in. (5-10 cm) long and replace in water. Each section will develop into a separate plant.

Epiphytic species: Divide the mother plant into several smaller portions and repot.

Epiphytic species: Divide the mother plant into several smaller portions and repot.

Fig. 6-6 Some Uticularia species form resting structures called winter buds or turions. Turion tend to be spherically-shaped.

Fig. 6-7 Polypompholyx multifida plants including flowers, basal rosette of leaves and traps.

The two species comprising this genus grow in Australia. Both are very similar to the terrestrial species of the Utricularia genus differing only in sepal number and trap structure. Polypompholyx has a 4-part calyx whereas that of Utricularia is 2-part. (Fig. 6-7) Both species of Polypompholyx are annuals and are terrestrial plants.

Polypompholyx multifida, commonly known as Pink Petticoat, is found in West Australia. Narrow, oblong, green leaves seldom exceeding 2 in. (5 cm) form a rosette encircling the base of the scape. The scape can be up to 12 in. (30 cm) long and bears from one to several flowers on short pedicels. The flowers are various shades of pink with a yellow palate. There is a white flowered variant. The lower lip is 3-lobed and much larger than the upper. Flowers are usually less than V

Polypompholyx tenella, commonly known as Pink Fans, grows in West Australia, Victoria and South Australia. Flowers and leaves are similar to those of P. multifida except they are smaller. Scapes seldom exceed 3 in. (8 cm), leaves are not more than 0.5 in. (1.3 cm) and flower diameter is less than V3inch (0.8 cm). There are 1-2 pink flowers with yellow palates per scape.

Both species are annuals and will not self-pollinate. If they are grown in an area devoid of insects, the plants must be pollinated by hand to insure seed production. The flowers can be opened to reveal the sexual organs in the same manner as the genus Utricularia flowers. Pollen can then be transferred with a toothpick or brush from anther to stigma.

The trap in Utricularia spp. is attached to the stem at the end of the trap that is opposite from the trap entrance, whereas in Polypompholyx the entrance to the trap is on the same side of the trap as its attachment (called a footstalk) to the stem. The footstalk near the bladder is swollen, forming 2 ridges. The covering, called the beak or rostrum, is continuous with the top of the trap and divides to rest on each side of the footstalk. The rostrum touches the top of the ridge, blocking entrance to the lobby of the door from the front, but it forms two lateral wings anteriorly one over each side of the footstalk, resulting in funnel-shaped vestibules to the lobby. There are pointed hairs in

Fig. 6-8 Polypompholyx trap and longitudinal section through trap.

Fig. 6-8 Polypompholyx trap and longitudinal section through trap.

the area of both vestibules and in the lobby that direct prey to the door of the trap.(Fij', 6-8) The overall structure of the trap is similar to a hand held palm-upwards with the fingers bent toward the wrist. The wrist is analagous to the footstalk of Polypompholy.x while the openings between the palm and index finger and pinkie are similar to the funnel-shaped vestibules leading to the lobby and the trap door. Like Utricularia spp the prey is sucked in when the trigger hairs are stimulated. Because of the close similarity of Polypompholyx to Utricularia, they are assumed to be carnivorous also.

Any of the planting media recommended for terrestrial Utricularia spp., except living sphagnum moss, can be used for these plants. Living sphagnum moss should not be used because it will quickly overgrow the plants. A temperature in the 70-100 T (21-38°C) range is suitable. Indirect sunlight is adequate. If artificial light is used start with 1000 foot candles and a photoperiod of 12-14 hours.

Aphids and fungus will attack these plants. See Chapter 8 for control of these pests.

Plants can be fed the same material as the terrestrial Utricularia spp.

HISTORIA

Auguste de Saint-Hilaire discovered the plants upon which the genus Genlisea is based in Brazil in 1833. Warming published the first thorough description of these plants in 1874.

NATIVE HABITAT

Genlisea species grow in tropical Africa, Madagascar, and South America in damp to wet soils. They are closely related to Utricularia, but the traps are distinctive. (Fig. 6-9)

DESCRIPTION OF PLANT

Rootless, herbaceous perennials or annuals having 2 kinds of leaves that arise from the slender rhizome. The linear or oblong foliage leaves which grow upward can exceed 2.5 in. (6 cm) in length. The second type of leaf, the trap leaves, are 1-6 in. (2.5-15 cm) in length. Scapes which can reach lengths of 16 in. (41 cm) bear several flowers which may be shades of blue, purple, violet, white or yellow. The flowers are very similar to those of Utricularia in structure, which have a 2-parted calyx whereas Genlisea has a 5-parted calyx.

TRAPPING

The trap consists of a footstalk which attaches the bulb or bladder to the rhizome From the bulb a hollow tube connects the bulb cavity with the cavities of 2 spiral or twisted cylindrical arms, terminating in an opening, the mouth. One of the arms twists clockwise and the other counterclockwise. This whole structure, called the trapping leaf, usually hangs downward in the water. (Fig. 6-10) The spiral arms can be likened to a long, narrow piece of paper folded in half along its longest axis and then twisted. The result is that the lower edge of the paper is shorter than the top edge. The space between the edges of the paper at each twist forms the trap entrances. In the arms the 2 layers of tissue are bound together periodically with special cells resulting in numerous separated entrances. Once the prey enters the trap, pointed hairs direct it toward the tube which leads to the bulb where digestion takes place or is completed and subsequent absorption occurs. Some botanists believe that the glands between the row of pointed hairs in the arms and tube secrete digestive enzymes and/or mucilage. En el

Fig. 6-9 Genlisia plant including inflorescence, rhizome with rosette of foliage leaves and trap leaves.

ENTRANCE

Fig. 6-10 Trapping leaf of Genlisia. The footstalk is attached to the rhizome and the bladder or bulb. The bulb is attached to the 2 spiral arms by means of a hollow tube lined with hairs. Insects enter the trap through the spaces in the spiral arms.

Aldrovanda vesiculosa was first observed in India in the 16th century. It was listed as Lenticula palustris Indica in L. Plukenet's, Almagestum Botanicum of 1696. The Italian physician, Dr. C. Amadei, sent some specimens collected from the Dulioli Swamp neai Bologna, Italy, to the botanist G. Monti. Monti subsequently named the plant Aldrovandia in honor of the naturalist, Ulisse Aldrovandi, in 1747. The name was altered, probably as a clerical error, to Aldrovanda which is now accepted as the correct name for the genus. Auge de Lassus in 1861, discovering that the traps closed, thought they were air storage organs to give the plant buoyancy in water. Darwin's expe riments with Aldrovanda indicated that absorption of prey took place in the traps and, realizing the similarity of this plant to Dionaea, assumed Aldrovanda secreted enzymes which digested the prey. Fermi and Buscaglione in 1899 confirmed that Aldrovanda did indeed digest its prey with enzymes produced by the plant. Common names for Aldrovanda are the Waterwheel Plant and Waterbug Trap.

NATURAL HABITAT

The aquatic plants grow just below the surface of fresh water in acid swamps, ditches and other quiet bodies of water in tropical and temperate regions. Its range includes Europe, Africa, Southeastern Asia to Japan and to Australia.

DESCRIPTION OF PLANT

Aldrovanda is a monotypic genus in the Droseraceae. The plant consists of a rootless stem whose length can exceed 8 in. (20 cm), and which tends to branch profusely, terminating in a spherical shoot tip with an abundance of protruding bristles. (Photo 6-8) Along the main stem and branches are numerous whorls of leaves arranged like the spokes on a wheel. Each whorl usually consists of 8 leaves about 0.5 in. (1.3 cm) long. Each leaf terminates in a trap which is usually flanked by 6 long bristles that extend beyond the trap. The plant grows by elongation of the stem and branches. (Fig. 6-11)

Flores

In the spring small, white flowers are borne out of the water on short peduncles which arise from the leaf axils. The flowers consist of 5 petals which are longer than the 5 sepals, 5 stamens and 1 pistil with 5 styles radiating from the top of the ovary each of which terminates in a branching stigma. Up to 20, oval-shaped seeds are produced by the ovary.

TRAPPING

The traps are semi-circular in shape with about 40 trigger hairs on the inner surfaces, 20 on each lobe of the trap. Mucilage, digestive and absorptive glands are all located on the inner lobes. The 2 lobes are joined along the midrib in much the same manner as Dionaea (Venus Fly Trap) lobes. Trap closure is effected by stimulating the trigger hairs. Depending upon the age of the trap and cultural conditions, 1 or more stimulations are required, iiigh temperatures, chemicals and electricity will initiate trap closure. Surrounding the outer edge of the leaves is a row of very closely arranged epidermal hairs sometimes called spikes. These are organized differently than the marginal spikes of the Dionaea. In the latter the hairs lie in the same plane as the lobes and point away from the midrib area. In Aldrovanda the hairs point down into the trap. When the trap closes, the spikes intermesh as they do in Dionaea. This mechanism is

Fig. 6-11 Aldrovanda plant consisting of a rootless stem with whorls of leaves arranged like spokes on a wheel and flowers.

Fig. 6-11 Aldrovanda plant consisting of a rootless stem with whorls of leaves arranged like spokes on a wheel and flowers.

external with Dionaea, but is internal in the Aldrovanda trap. The intermeshed spikes serve as a sieve or strainer to keep the prey in the trap as it closes and water is forced out. An individual trap can close within 1/50 of a second and with such force as to visibly jerk the whole plant. As in Dionaea, the trap of Aldrovanda becomes narrower with adequate prey. (Fig. 6-12) It takes live, struggling prey to induce the trap to enter the narrowing phase. If digestible prey has been captured the trap will remain closed for about 1 week, if not, it will reopen in a few hours. Each trap can capture several meals before it is exhausted, but if too large a meal is captured, the trap will die. Since growth processes are involved in the working of the traps, increasing age leads to a decrease in functional ability.

SPECIES OF THE GENUS ALDROVANDA

Aldrovanda vesiculosa CULTURAL INFORMATION Planting Media

The plants require an acid water pH 6-6.9. Place at least 2 inches of garden, swamp or woodland soil or sphagnum peat moss in the bottom of the container which must be deep enough to provide the plant with a water depth of 6-12 in. (15-30 cm). II sphagnum peat moss is used, the moss will float for about a week until it becomes thoroughly wet and settles to the bottom of the container. (Strain the floating debris from the surface after the moss has sunk.)

After the water has cleared, check the acidity or pH with a pH meter or test paper. Kits for measuring pH are available from tropical fish stores. You do not need the whole kit, just the chemical bromthymol blue which is used as follows. Add 3 drops ol bromthymol blue to 2 tablespoons (30 ml) of water. If the color of the water changes to yellow it is too acid, if the water turns blue the water is sweet or alkaline and if it turns green, it is just right. If the water is too acid, add a very small quantity of a base such calcium oxide, calcium hydroxide, baking soda or sodium biphosphate. Wait a few hours and then check the pH again. Continue adding the base and checking the results until the desired pH is achieved. If pH is too high, that is, it is alkaline, add acid in the form of dilute sulfuric acid, citric acid, tannic acid, or acetic acid (vinegar) in small quantities until the correct pH is achieved. Some growers lower the pH by adding chopped straw, grasses, sedges, cattails, and pine or fir or spruce needles. A general rule is to add V4 cup (60 ml) of such plant material per gallon of water. In a few days the water will turn yellowish brown.

Another technique is to soak sphagnum peat moss in water for a few days. Drain off the water and add it to the Aldrovanda water.

Irises (Iris), rushes (Juncus), reeds (Phragmites), arrowhead (Sagittaria), and cattails (Ty-pha) grown in the same container condition the water for improved growth and flowering of Aldrovanda. Water color should be yellowish like beer or urine. If the water turns black, change it at once and review cultural conditions to prevent reoccurrence. The water should not all be replaced at one time in order to maintain a proper pH. Replace some each day or so with fresh water until the water has regained a yellowish color.

Temperaturas

Aldrovanda plants grow in the tropic and temperate regions of the world. In some temperate regions the plants are subjected to freezing temperatures. Under our growing conditions the plants produce winter buds at temperatures below 50°F (10°C). We over-winter our plants at a temperature of 35°F (2°C). We maintain summer temperatures (growing season) in the 70-86°F (21-30°C) range.

Dormancy

In temperate regions Aldrovanda plants go into dormancy and form winter buds which settle to the bottom of the water until conditions are suitable for growth. In tropical areas the plants are evergreen and grow the year around. Therefore, they do not form winter buds.

Aldrovanda is accustomed to and requires strong light for vigorous growth. The plants can utilize several hours of direct sunlight as long as the water temperature does not exceed about 86°F (30°C). Growth is poor above this temperature. If the plants are

MARGINAL SPIKE

TRIGGER HAIR

Fig. 6-12 Aldrovanda trap with inward pointing spokes which intermesh upon closure. Sequence of closure is from left to right. Final closure, the narrowing phase is induced by struggling prey.

tr growing in a container with transparent walls and placed in direct sunlight, the sides of the container should be covered with white opaque materials to prevent sunlight from overheating the water.

Direct sunlight tends to encourage algae growth, particularly if the water is not sufficiently acid. Algae growth inhibits Aldrovanda growth.

A grower reports that a product called Acurel E, available from Lilyponds Water Gardens, Lilyponds, MD 21717 U.S.A., will kill the algae without harming Aldrovanda. Four drops per gallon of water is sufficient. He advises that the water may turn purple but will soon clear.

Artificial light—1500 foot candles during growing season. Very little light is needed during dormancy. Photoperiod 14-16 hours during the growing period and 6-10 hours during dormancy.

None reported to date. Alimentación

Adding fertilizer to the water for these plants is usually not advised as the fertilizer induces algae growth. Add very small water animals such as daphnia, water spiders, and microworms to feed the plants. See Chapter 7 for directions.

A few snails added to the water in a glass container will keep the glass walls clean. Some growers use aerators to bubble air through the water.

When the plants have elongated and branched out so that the surface of the water is occupied, further growth will be inhibited. In this case transfer the plant to a larger container or divide it and place parts of it in other containers.

If the cultural environment is excellent the terminal bud will be spherical and plump.

Aldrovanda plants require a pH of about 6, a temperature at about 77°F (25°C) and several hours of direct sunlight per day to flower and set seed.

We have hand pollinated the flowers and viable seed was produced. Their ability to self-pollinate in culture is unknown. Since it is rare for these plants to flower for us, we decided not to take any chances and hand-pollinated them. Based on our experience, light and dormancy seem to be the critical factors in promoting flowering once the correct environment has been established as indicated by vigorous growth and large plump terminal buds. The plants that have flowered for us are those grown in sufficient light and which have had a dormant period of near freezing temperatures.

Cut the stems and/or branches in pieces 2-3 in. (5-8 cm) long in the spring and replace in the water. Each section will develop into a plant.


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